腰椎椎間板ヘルニア(椎間板症)

原因 症状の理解


Treatment description

椎間板の障害

椎骨と椎骨の間には、椎間板があります。椎間板の中心には、水分を多く含む「髄核」があります。髄核の周囲は「繊維輪」が同心円状に取り巻いています。

脊柱は椎間板があることで、自由に可動したり衝撃を吸収してくれたりしています。そのため、椎間板には常に大きな負荷がかかっています。

椎間板の後方は後縦靭帯が保護しており、ヘルニアが出ないように守っています。ところが、腰椎の下部にいくにつれ、後縦靭帯の幅が徐々に細くなります。さらに、下部腰椎は動的な負荷が大きいので、椎間板の障害が好発します。

こうして生じた腰椎椎間板ヘルニアは、後縦靭帯をよけるように後外側方向へ出ることが多くなります。そのため、大多数の椎間板ヘルニアは、片側の坐骨神経根を刺激するようになります。そのため、腰椎椎間板ヘルニア=坐骨神経痛のようにいわれます。


治療院での表現として

当治療院がおこなうベッドサイドでの検査では、ヘルニアの存在は分かりません。椎間板に痛みの主な原因があると推察するなら、それは椎間板症とした方が適切でしょう。

多くの患者さんが、椎間板に問題がある腰痛を椎間板ヘルニアと理解されています。そこで、椎間板に問題がある腰痛を一括りにして、「椎間板ヘルニア」という言葉を用いて説明します。


ヘルニアの状態と症状

腰椎椎間板ヘルニアは、髄核物質がしみ出した方向と大きさにより、異なる症状が現れます。線維輪の亀裂から髄核中の物質が出た状態により「突出」「脱出」「中心性」に分けられます。

突出

髄核は、後方の繊維輪を完全には破っていません。障害されて腫れた椎間板が、知覚神経の多い後縦靭帯を強く刺激します。そのため、激しい腰痛がおこります

脱出

髄核組織が、繊維輪や後縦靭帯を破って脊柱管内にしみ出ています。椎間孔内に侵入したヘルニアが、坐骨神経根を刺激します。そのため、腰痛よりも下肢への痛みや痺れを強く感じます。

中心性

巨大なヘルニアになると、中心部の馬尾神経まで圧迫することがあります。脊柱管で馬尾神経が圧迫されるため、下肢の広範囲で運動麻痺がおこります。ひどくなると膀胱直腸障害が生じます。


好発年齢

椎間板の中心にある髄核は、水分が豊富にあります。ところが髄核は、加齢変化により水分量が減少して、徐々に柔軟性を失っていきます。

腰椎椎間板ヘルニアは、20~40歳代の青壮年期に好発します。そのなかで20歳代が最も多く、次いで30歳代、40歳代と続きます。

とくに、活動性の高い男性に多いとされます。若年層の坐骨神経痛は、椎間板ヘルニアの可能性が疑われます。高齢者の坐骨神経痛は、まずは変形性腰椎症や脊柱管狭窄症など、他の疾患を考慮すべきかもしれません。


好発高位と症状

椎間板の後方では、ヘルニアが出ないように後縦靭帯が保護しています。ところが、腰椎の下部にいくにつれて、後縦靭帯の幅が細くなります。さらに腰椎の下部は、動的な負荷が大きいので椎間板の障害が好発します。

下部腰椎で生じたヘルニアは、後縦靭帯をよけるよう片側に、後外側方向への突出が多くなります。神経根で圧迫刺激を受けると、その神経が支配する領域に痛み、シビレの症状が現れます。

つまり、腰椎椎間板ヘルニアは、第5腰神経と第1仙骨神経の障害が7割を占めており、太ももの後ろ、下腿の外側や後側、足の甲や裏に痛みや痺れがみられます。

ヘルニアがおこる高位の確立

・ 第4腰椎‐第5腰椎間で、約50%

・ 第5腰椎‐第1仙骨間で、約20%

各高位のヘルニアが刺激する神経根

・ 第4腰椎‐第5腰椎間のヘルニアは、第5腰神経を圧迫

・ 第5腰椎‐第1仙骨間のヘルニアは、第1仙骨神経を圧迫

各神経の支配領域

・ 第4腰神経は、膝からすねあたりに症状が現れる

・ 第5腰神経は、太ももの後ろから、下腿の外側、足の甲に症状が現れる。まれに股関節の前面あたりに痛みが現れる

・ 第1仙骨神経は、太ももの後ろから、ふくらはぎ、足の外側、足の裏に症状が現れる


痛みの異なる機序

腰椎椎間板ヘルニアでは、腰殿部〜下肢に放散するズッキーンとした「電撃様痛」、時間の経過でも癒されない「慢性化した痛みと痺れ」がみられます。

電撃様痛

正座しているとき、膝の裏で神経が圧迫され、足がしびれた状態となります。つまり、末梢神経は単純に圧迫されるだけでは、ズッキーンとした電撃様痛はおこりません。圧迫された神経の支配領域に生じるのは麻痺とシビレです。

坐骨神経痛の電撃様痛は、神経根の機械的な圧迫刺激による炎症、および化学的な侵害刺激を受けて引きおこされます。

→ 椎間板ヘルニアにより、坐骨神経根および周囲組織が圧迫される

→ 圧迫されることで、神経根への血液循環が阻害される

→ 炎症による浮腫が、さらに神経根への圧迫刺激を強める

→ 圧迫刺激を受け続け、緊張下におかれると、やがて神経根に炎症が発生する

→ 神経根炎になると、炎症性の物質がつくられる

→ ヘルニアによる圧迫刺激と炎症性物質による侵害刺激を受けて、神経根は痛みに過敏な状態となる

→ 小さな刺激にも反応して、坐骨神経の経路に沿って電撃様痛が走る

慢性化した痛みと痺れ

椎間板ヘルニアは時間の経過とともに、しみ出した髄核物質の水分量が減少して、神経根への圧力を失っていきます。しかし、次のような経過から慢性化していきます。

→ 神経根炎が長期にわたると、周辺組織に繊維化や癒着がおこる

→ 繊維化や癒着による固着やねじれにより、動作に伴って過剰な刺激が発せられる

→ また、重苦しく鈍い腰痛が、常時まとわりつくようにもなる

→ 侵害刺激がつくる過剰な緊張は、神経根および周囲組織の血液循環を阻害する

→ 循環障害によって組織の変性が助長される

→ 神経根周辺組織の繊維化、癒着、変性が重なり、神経根への炎症が持続される

→ 椎間板ヘルニアによる圧力がなくなっても、慢性化した痛みと痺れが現れる


2つの症状

腰椎椎間板ヘルニアの症状は、「激しい腰痛」「下肢への症状」に分けることができます。

椎間板ヘルニアが、坐骨神経根を軽度に接触しているときは、殿部に痛みが現れます。この接触の程度が大きくなるにしたがって、痛みの範囲が大腿から下腿に広がります。

激しい腰痛

激しい腰痛急性の椎間板ヘルニアは、いわゆるギックリ腰として発症します。椎間板の周囲には、たくさんの知覚神経が分布しているので、からだを動かすとき激しい腰痛がおこります。炎症が強いときは、安静にしていても痛みを感じます。さらに、咳やクシャミでも、ズキンとした電撃痛が再現されることがあります。

・ 急性の椎間板ヘルニアは、いわゆるギックリ腰として発症します。

・ ヘルニアの突出が軽度で、神経根に達していないときは、腰痛のみを訴えます。

・ ただし、損傷した椎間板が腫れて、知覚神経の豊富な後縦靭帯を強く刺激するので、激しい腰痛がおこります。

・ 激痛のため、からだを動かすことも難しくなります。

・ 痛みは動作によって増悪し、安静によって軽減します。

・ けれども炎症が強いときは、安静にしていても痛みを感じます。

・ 自発痛や夜間痛があって睡眠を妨げられることもあります。

・ 咳やクシャミによって、放散痛が誘発されます。

・ 痛みにより、坐骨神経痛性の側弯がみられるかもしれません。

下肢への症状

痛みにシビレが伴う場合は、長期にわたり大きなヘルニアが神経根を圧迫しているかもしれません。筋力の低下がみられるようなら、より大きなヘルニアの存在が疑われます。重度のヘルニアが馬尾神経まで刺激すると、歩行時の異常、虫が走るようなゾワゾワ感、灼熱感、冷感などが両側に出現します。

・ 大半の椎間板ヘルニアは、坐骨神経根が刺激されて、下肢への放散痛を訴えるといいます。

・ ヘルニアが、神経根と軽度に接触するとき、殿部にも痛みを訴えます。

・ ヘルニアと神経根の接触が広くなると、疼痛域は大腿部の後側・外側から、下腿部の後側・外側・前外側、ときには踵や足背にまで拡大します。

・ さらに大きなヘルニアが、長期にわたり神経根を圧迫していると、痛みとともにシビレが現れます。

・ 足の感覚異常(触った感じが左右で違う)、筋力低下(かかと立ち・つま先立ちが、左右別々では難しい)があれば、強く圧迫するヘルニアの存在が示唆されます。

・ 重度のヘルニアが馬尾神経まで刺激すると、歩行時の異常、虫が走るようなゾワゾワ感、灼熱感、冷感などが両下肢に出現します。


特徴的な所見

腰椎椎間板ヘルニアには、次のような特徴となる所見が認められます。

1.若い年齢層の男性に多い疾患

腰椎椎間板ヘルニアの好発年齢は、20~40歳代の青壮年期とされています。そのなかで、最も多いのが20歳代、次いで30歳代、40歳代と続きます。とくに、活動性の高い男性に多いとされます。

2.下肢を伸展挙上したときの放散痛

下肢を伸展したまま挙上すると、L5とS1神経根が移動します。そのため、ヘルニアがあると30~40°挙上するなかで神経根が強く絞扼されます。すると、殿部から下肢後側にかけて放散する痛みが再現やしたり増悪をみたりします。椎間板ヘルニアがある場合、大半がこのテストで痛みが生じるといいます。

3.L5‐S1神経が支配する下肢への症状

腰椎椎間板ヘルニアがおこる高位の確率は、第4腰椎と第5腰椎の間にある椎間板で約50%、第5腰椎と第1仙椎の間にある椎間板で約20%といわれます。

L4‐L5椎間板にヘルニアが生じると第5腰神経根が、L5‐S1椎間板なら第1仙骨神経根を障害します。

腰椎椎間板ヘルニアは、第5腰神経の障害が半数を占めることになります。また、第1仙骨神経の障害を合わせれば、約70%がL4‐L5‐S1椎間板で生じることになります。

腰椎下部で神経根が障害を受けると、その神経が支配する領域に知覚異常、筋力低下、深部反射の減弱が現れます。

筋力低下により、「かかと立ち」や「つま先立ち」が難しくなります。深部反射として、アキレス腱反射が減弱または消失します。ただし、複数の支配領域にまたがる症状がみられる場合は、大きなヘルニアの存在が示唆されます。


施術の不適応

受傷直後のギックリ腰のとき」「異なる症状があるとき」は、当治療院での施術が不適応かもしれません。以下のような症状が見られる場合は、整形外科等の病院での検査を優先すべきだと考えます。

1.受傷直後のギックリ腰のとき

腰椎椎間板ヘルニアを疑う患者さんの大半が、いわゆるギックリ腰として施術を希望されます。椎間板ヘルニアは働き盛りの年齢層に好発します。安静にして休んでいられないから、少しでも早く痛みを和らげてほしいといわれます。

しかし、当治療院での施術は、以下の理由から「炎症が強い急性期の痛みには不適当、もしくは禁忌」と考えております。腰部椎間板ヘルニアを疑うギックリ腰の場合、病院での診察を第一義にすることをお勧めしています。

1)激しい痛みが発症するまでには、小さな椎間板への障害が繰り返し生じている

2)弱化した椎間板は、小さな刺激にでも炎症を強くしたり損傷を深くしたりする危険が大きい

3)寝返りもままならない、歩くのもつらい状態では、十分な施術をおこなうことができない

2.異なる症状があるとき

次のような症状は、単純な椎間板ヘルニアではないかもしれません。当治療院の施術を受ける前には、かかりつけの医師にご相談ください。そこで、特別な異常がないと診断された場合は、安心して施術をおまかせいただきたく存じます。

1)安静にしていても激しい痛みがある

2)夜間の痛みでよく眠れない

3)症状が増悪の一途をたどっている

4)歩いていると下肢が痛くなり、歩けなくなる

5)足がとても冷える、ゾワゾワした感じがする

6)からだの動きで痛みの増悪をみない、いつも痛い

7)もっぱら安静に、一番楽にしていても痛い




脊柱矯正・鍼療法

ほんがわ治療院

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